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Un diario di cose celesti

Chi siamo? Perché?

Cieli extraterrestri

06 Aug 2013 12:05 AM

Il Sole è sempre sul punto di sorgere. Mercurio ruota così piano che puoi camminare abbastanza velocemente sulla sua superficie rocciosa da precedere l’alba. E molte persone lo fanno. Molti ne hanno fatto uno stile di vita. Camminano grosso modo verso...

Viaggiare più veloci della luce:...

18 Jun 2013 06:23 AM

L'unico modo per esplorare fisicamente mondi distanti centinaia o migliaia di anni luce dalla Terra passa per l'invenzione di una tecnologia che consenta di viaggiare (molto) più velocemente della luce. Nel 1994 il fisico messicano Miguel Alcubierre propose...

Polaris, una supergigante incostante...

27 Jul 2013 03:26 PM

«Ma io sono costante come la stella del settentrione che per la sua fissità ed immobilità non ha compagna nel firmamento». Sono le parole che Shakespeare fa pronunciare a Giulio Cesare nel terzo atto dell’omonima tragedia: la stella polare vi è presa...

Tre super-Terre abitabili emerse...

18 Jul 2013 07:35 AM

Una modesta nana rossa situata a 22 anni luce dalla Terra, Gliese 667 C, si è rivelata la casa di un complesso sistema planetario, costituito da almeno sei pianeti, forse sette. Tra essi, tre super-Terre situate nella zona abitabile della stella. Tutto...

Il pianeta della "birra"

24 May 2013 03:56 PM

Un algoritmo chiamato BEER ("birra") è in grado di rilevare nelle curve di luce dei telescopi spaziali Keplero e CoRoT i segni di tre minuscoli effetti, rivelatori della presenza di esopianeti. Il primo pianeta scoperto grazie a questo metodo è il gigante...

Waterworld: dalla fantascienza...

29 Apr 2013 12:18 AM

Nel 1995 l'attore americano Kevin Costner produsse e interpretò quello che all'epoca fu salutato come il film più costoso mai realizzato: Waterworld . Non proprio indimenticabile, il film raccontava la storia di un'umanità futura imprigionata con i suoi...

Tutti i gusti di Centaurus A

21 Mar 2013 01:44 AM

Le più belle immagini di questa straordinaria galassia, in una carrellata che copre tutto lo spettro elettromagnetico, dalle onde radio fino ai raggi X. Il nucleo di Centaurus A osservato dal telescopio spaziale Hubble (vedi in alta risoluzione). Questa...

Un viaggio nel passato: Robert...

15 Sep 2013 05:19 PM

Viviamo fortunatamente in un'epoca in cui la conoscenza distribuita in rete è abbondante e facile da ottenere. Ci interessa sapere come è fatto il pianeta Venere? Conoscerne con esattezza il raggio, la massa, la densità media, la temperatura superficiale,...

Una gravità bestiale

11 May 2013 11:07 AM

A poco meno di 7.000 anni luce dalla Terra, nella costellazione del Toro, gli astronomi hanno scoperto un esotico sistema binario costituito da una nana bianca e da una pulsar. PSR J0348+0432, questo il nome della pulsar, è una stella di neutroni due...

GRB 111209A e il collasso gravitazionale...

22 Apr 2013 09:32 AM

La luce visibile è solo una piccola porzione dello spettro elettromagnetico e contiene fotoni non particolarmente energetici, con energie comprese tra 1,6 e 3,4 eV (elettronvolt). A mano a mano che la lunghezza d'onda dei fotoni diminuisce, l'energia...

Eta Carinae 07 / Il "gonnellino"...

21 May 2014 08:20 AM

Eta Carinae e la sua nebulosa sono senz'altro tra gli oggetti astrofisici più complessi, bizzarri e difficili da comprendere finora scoperti. Tra le varie caratteristiche per le quali non è ancora stata trovata una spiegazione soddisfacente bisogna includere...

I meteoriti del Lago Chebarkul

13 Mar 2013 12:49 AM

Il 15 febbraio 2013 la zona intorno alla città russa di Chelyabinsk, negli Urali, è stata sconvolta dalla potente esplosione in quota di un piccolo asteroide del diametro stimato di 17 metri e del peso di circa diecimila tonnellate, penetrato una trentina...

Super supernovae

09 Aug 2012 12:32 AM

La traduzione in italiano di un articolo di Avishay Gal-Yam, esperto di supernovae e capo del dipartimento di astrofisica sperimentale presso il Weizmann Institute of Science in Israele. L'articolo è stato pubblicato sul numero di giugno 2012 di Scientific...

Kepler-36 e i suoi gemelli diversi

17 Apr 2013 12:33 AM

Tra i tanti sistemi planetari scoperti grazie al telescopio spaziale Keplero, uno dei più insoliti è certamente quello formato da Kepler-36b e Kepler-36c. Il primo è una super-Terra e il secondo un gigante gassoso simile a Nettuno. La cosa curiosa è che...

Eta Carinae 08 / Gli enigmatici...

07 Jun 2014 10:01 AM

Nello stesso studio di cui ci siamo occupati alla fine del capitolo precedente, Davidson e colleghi arrivarono anche a ipotizzare che i filamenti radiali visibili nelle immagini del telescopio spaziale Hubble potessero essere dei «super-protopianeti che...

Eta Carinae 05 / Un toro equatoriale...

30 Apr 2014 03:54 PM

Più ci si avvicina al cuore dell'Homunculus, più la struttura di polveri e gas che circonda la stella centrale si fa complicata e difficile da comprendere nelle sue relazioni spaziali e dinamiche. A partire dagli anni '70 del secolo scorso, molte ricerche...

Eta Carinae 06 / Una farfalla nel...

13 May 2014 03:29 PM

La tappa successiva nella ricerca di una comprensione sempre più accurata delle strutture al centro dell'Homunculus fu uno studio dell'ESO a cura di Olivier Chesneau e altri diciassette. Il lavoro, pubblicato nel 2005 su Astronomy & Astrophysics, era...

WISE 1049−5319, una coppia di nane...

16 Mar 2013 01:37 AM

Erano quasi cento anni che non venivano scoperte nuove stelle nelle immediate vicinanze del Sole. Le ultime due erano state la stella di Barnard nel 1916 e Proxima Centauri nel 1917, due nane rosse distanti rispettivamente 6 e 4,23 anni luce dalla Terra...

Cosa resta di SN 1987A

03 Apr 2013 10:00 AM

Il 23 febbraio 1987, preceduta dall'arrivo di fasci di neutrini registrati da tre distinti laboratori, la luce proveniente dall'esplosione della supernova SN 1987A raggiunse la Terra, dopo aver coperto i circa 168.000 anni luce che separano il nostro...

Guai in vista per Fomalhaut b....

11 Feb 2014 06:13 PM

Posted on Feb 11, 2014 Fomalhaut è una stella giovane e luminosa, la più brillante della costellazione del Pesce Australe e la diciottesima più luminosa del cielo. Si trova a circa 25 anni luce di distanza dalla Terra e, come Sirio e Vega, è una stella...

Eta Carinae 03 / Gli "outer ejecta"...

14 Apr 2014 07:36 PM

Uno dei risultati dello studio del 2001, nel quale Morse, Davidson e colleghi datarono l'origine dei materiali che formano l'Homunculus, fu la conferma che almeno una parte dell’ampia fascia di detriti che circonda la nebulosa si formò in epoca precedente...

Non era un pianeta, era una stella...

08 Apr 2013 10:36 PM

Einstein divenne improvvisamente uno degli uomini più famosi del mondo quando Sir Arthur Eddington divulgò i risultati delle analisi compiute sulle foto dell'eclisse totale di Sole del 29 maggio 1919, scattate durante una spedizione scientifica che lo...

TMT: quale scienza con un telescopio...

17 Jul 2010 05:25 PM

Un telescopio da trenta metri, operante nelle lunghezze d'onda dall’ultravioletto al medio infrarosso, è uno strumento in grado di far progredire più di una branca dell’astronomia: per esempio la ricerca sui meccanismi di formazione stellare e planetaria,...

La Galassia Vortice fatta a pezzi

27 Mar 2013 01:14 AM

La Galassia Vortice deve il suo nome alla forma iconica dei suoi due grandi bracci a spirale, che si dipartono dal centro srotolandosi in direzioni opposte, simili alla figura creata da un fluido preso in un vortice. La Galassia Vortice è un perfetto...

La galassia a spirale barrata NGC...

12 Mar 2013 01:40 AM

NGC 6744, sita nella costellazione del Pavone a poco più di 30 milioni di anni luce dalla Terra, è una galassia a spirale barrata di aspetto molto simile alla Via Lattea. Se potessimo osservare la nostra galassia da lontano, ci apparirebbe più o meno...
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