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Un diario di cose celesti

Chi siamo? Perché?

Il vortice al centro del grande esagono di Saturno

29 Nov 2012 11:26 PM – Michele Diodati

Che Saturno sia un luogo insolito e affascinante non è certo una novità. Già nel 1980 la sonda Voyager aveva scoperto una misteriosa struttura esagonale, formata da un complesso sistema di nuvole, tutto intorno al polo nord del pianeta. La sonda Cassini aveva poi fotografato nell'infrarosso la gigantesca formazione, mentre l'emisfero nord di Saturno era ancora avvolto nell'oscurità. Ora, dopo l'equinozio, il polo nord ha cominciato ad essere illuminato dal Sole, sicché Cassini ha potuto acquisire una serie di immagini più chiare della regione.

La serie riportata di seguito è composta da foto grezze, "raw" in inglese, non ancora elaborate. Nelle prime due si può osservare con squisito dettaglio un grande vortice che si trova proprio al centro dell'esagono, al polo nord di Saturno. Le immagini successive mostrano l'esagono nella sua interezza, consentendo di apprezzare la differenza di dimensioni tra il vortice centrale e l'immensa struttura esagonale che lo circonda.

Il vortice al centro del polo nord di Saturno, fotografato dalla sonda Cassini il 27 novembre 2012 dalla distanza di 361.488 km. Cortesia: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Il vortice al centro del polo nord di Saturno, fotografato dalla sonda Cassini il 27 novembre 2012 dalla distanza di 361.488 km. Cortesia: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Il vortice visto da un'altra angolazione, sempre il 27 novembre, dalla distanza di 400.048 km. Cortesia: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Il vortice visto da un'altra angolazione, sempre il 27 novembre, dalla distanza di 400.048 km. Cortesia: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Un'animazione realizzata mettendo in sequenza le immagini del vortice acquisite dalla sonda Cassini. Cortesia: NASA / JPL / SSI / Kevin McAbee
L'immagine in campo largo, scattata il 27 novembre dalla distanza di 376.171 km, mostra che il vortice delle immagini precedenti si trova esattamente al centro del grande esagono che si estende intorno al polo nord di Saturno. Cortesia: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

L'immagine in campo largo, scattata il 27 novembre dalla distanza di 376.171 km, mostra che il vortice delle immagini precedenti si trova esattamente al centro del grande esagono che si estende intorno al polo nord di Saturno. Cortesia: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

L'esagono fotografato il 28 novembre dalla distanza di 651.162 km. Cortesia: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

L'esagono fotografato il 28 novembre dalla distanza di 651.162 km. Cortesia: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Immagine di Saturno con vista parziale degli anelli, scattata dalla sonda Cassini il 21 novembre 2012 dalla distanza di 1.838.807 km. Cortesia: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Immagine di Saturno con vista parziale degli anelli, scattata dalla sonda Cassini il 21 novembre 2012 dalla distanza di 1.838.807 km. Cortesia: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Riferimenti

Tag: missione cassini, esagono, vortici, gallerie, articoli, saturno

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