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Un diario di cose celesti

Chi siamo? Perché?

Chang'e 2 puntuale all'appuntamento con Toutatis

17 Dec 2012 10:28 AM – Michele Diodati

Sembra insomma che i cinesi ce l'abbiano fatta, secondo quanto comunicano l'agenzia di stampa Xinhua e il telegiornale di CCTV. Il 13 dicembre alle 08:30:09 GMT la sonda Chang'e 2 è sfrecciata vicinissima all'asteroide Toutatis, passandolo – dicono le fonti – a soli 3,2 km di distanza, a una velocità relativa di 10,73 km/s. In quel momento la sonda e l'asteroide si trovavano a circa 7 milioni di km dalla Terra.

La seconda Chang'e (nome che deriva da una divinità lunare della mitologia cinese) fu lanciata il 1° ottobre 2010, con la missione di fotografare la superficie lunare con una risoluzione fino a 1,3 metri per pixel, per ottenere la più dettagliata mappa della Luna mai realizzata. L'8 novembre 2010 questa missione fu dichiarata conclusa con successo. Ma i cinesi avevano ben altro in serbo per la loro sonda fotografa.

L'8 giugno 2011 Chang'e 2 abbandonò la Luna diretta verso il punto lagrangiano L2, che raggiunse il 25 agosto 2011, diventando la prima sonda ad aver raggiunto L2 partendo dalla Luna. Il 15 giugno 2012 abbandonò anche L2, per dirigersi verso l'asteroide 4179 Toutatis, in rotta di avvicinamento verso la Terra. Il 13 dicembre 2012 - e questa è storia di oggi - l'ultima fatica di Chang'e 2 si è conclusa anch'essa come da copione. La sonda ha infatti prodotto numerose immagini ad alta risoluzione della superficie butterata dell'asteroide. Per ora, però, le uniche prove che abbiamo sono le due composizioni grafiche riportate qui di seguito e l'annuncio dato da un telegiornale cinese.

Le immagini diffuse dai media cinesi, per celebrare il riuscito incontro ravvicinato di Chang'e 2 con l'asteroide Toutatis
Le immagini diffuse dai media cinesi, per celebrare il riuscito incontro ravvicinato di Chang'e 2 con l'asteroide Toutatis

Le immagini diffuse dai media cinesi, per celebrare il riuscito incontro ravvicinato di Chang'e 2 con l'asteroide Toutatis

L'annuncio del successo della missione di Chang'e 2 dato dal telegiornale di CCTV
La dea lunare Chang'e. Cortesia: Shi Yu

La dea lunare Chang'e. Cortesia: Shi Yu

Riferimenti

Tag: Toutatis, asteroidi, Chang'e 2, articoli

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