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Un diario di cose celesti

Chi siamo? Perché?

Anema e Core

27 Aug 2012 08:55 AM – Michele Diodati

Le nebulose Anima e Cuore, che i napoletani chiamerebbero "Anema e Core", sono le protagoniste indiscusse di un grande mosaico di immagini acquisite nelle frequenze dell’infrarosso dal telescopio spaziale WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer). Il mosaico copre un’area di cielo nella costellazione Cassiopea larga oltre dieci volte la luna piena e alta otto, pari a 5,5 x 3,9 gradi.

Le nebulose Anima (<i>a sinistra</i>) e Cuore, in un mosaico di immagini nell'infrarosso acquisite dal telescopio spaziale WISE. Cortesia: NASA / JPL-Caltech / UCLA

Le nebulose Anima (<i>a sinistra</i>) e Cuore, in un mosaico di immagini nell'infrarosso acquisite dal telescopio spaziale WISE. Cortesia: NASA / JPL-Caltech / UCLA

La Nebulosa Anima ("Soul Nebula", nota anche come IC 1848 o Sh2-199 o LBN 667). Cortesia: NASA / JPL-Caltech / UCLA

La Nebulosa Anima ("Soul Nebula", nota anche come IC 1848 o Sh2-199 o LBN 667). Cortesia: NASA / JPL-Caltech / UCLA

La Nebulosa Cuore ("Heart Nebula" o IC 1805 o Sh2-190). Cortesia: NASA / JPL-Caltech / UCLA

La Nebulosa Cuore ("Heart Nebula" o IC 1805 o Sh2-190). Cortesia: NASA / JPL-Caltech / UCLA

La mappa dei principali oggetti visibili nella regione delle nebulose Cuore e Anima. Cortesia: Richard Powell / Atlas of the Universe

La mappa dei principali oggetti visibili nella regione delle nebulose Cuore e Anima. Cortesia: Richard Powell / Atlas of the Universe

Situate a circa 6.000-6.500 anni luce dalla Terra, le nebulose Anima e Cuore sono vaste regioni di formazione stellare, appartenenti al braccio a spirale Perseo della Via Lattea, più lontano dal centro galattico rispetto al braccio che contiene il Sole. IC 1805 prende il nome di Nebulosa Cuore ("Heart Nebula") per una certa rassomiglianza con un cuore umano. L’altra nebulosa, Anima, è conosciuta anche come Nebulosa Embrione ("Embryo nebula") o IC 1848 o W5.

Cuore e Anima, che si estendono per quasi 580 anni luce, sono due nebulose a emissione: gigantesche fabbriche di stelle, caratterizzate da grandi bolle, scavate dai venti stellari di stelle giovani e brillanti. La vista a infrarossi di WISE permette di osservare le sottili zone di frattura delle nebulose, più fredde e più ricche di polveri: sono i luoghi di formazione di nuove stelle. L'intera regione è popolata per lo più da stelle giovani o giovanissime: una specie di asilo infantile, in confronto a stelle come il Sole, vecchie di oltre 4 miliardi e mezzo di anni.

Nell'immagine totale delle due nebulose sono visibili, in basso al centro, due galassie esterne alla Via Lattea. Sono relativamente vicine - circa 10 milioni di anni luce - e contengono ciascuna miliardi di stelle. Maffei 1 è una galassia ellittica, che appare di colore bluastro nel mosaico di WISE, mentre Maffei 2 è una galassia a spirale.

Tutti e quattro i rilevatori a infrarossi presenti a bordo di WISE furono utilizzati per realizzare questo mosaico, ottenuto attraverso l'assemblaggio di 1147 immagini singole, acquisite durante orbite polari per un tempo di esposizione totale di circa tre ore e mezzo. Il colore è puramente rappresentantivo: il blu e il ciano codificano la radiazione infrarossa compresa tra le lunghezze d’onda di 3,4 e 4,6 micrometri, dominata dalla luce stellare. Il verde e il rosso codificano la radiazione a 12 e 22 micrometri, che proviene per lo più da polveri.

Le immagini seguenti sono dettagli a piena risoluzione dell'originale pubblicato sul sito del telescopio spaziale WISE.

Una regione a nord di IC 1848

Una regione a nord di IC 1848

IC 1795, catalogata anche come NGC 896. Si trova nei pressi di IC 1805, la Nebulosa Cuore

IC 1795, catalogata anche come NGC 896. Si trova nei pressi di IC 1805, la Nebulosa Cuore

L'ammasso aperto Melotte 15 all'interno di IC 1805. Contiene alcune stelle molto massicce

L'ammasso aperto Melotte 15 all'interno di IC 1805. Contiene alcune stelle molto massicce

Al centro dell'Anima (IC 1848)

Al centro dell'Anima (IC 1848)

La piccola regione brillante alla sinistra dell'immagine è la nebulosa a emissione IC 1871. Alla sua destra è visibile una parte della molto più grande IC 1848 (l'Anima)

La piccola regione brillante alla sinistra dell'immagine è la nebulosa a emissione IC 1871. Alla sua destra è visibile una parte della molto più grande IC 1848 (l'Anima)

Propaggini di IC 1795

Propaggini di IC 1795

Maffei 1 è la galassia ellittica visibile sulla destra, Maffei 2 la galassia a spirale presso il bordo sinistro.

Maffei 1 è la galassia ellittica visibile sulla destra, Maffei 2 la galassia a spirale presso il bordo sinistro.

La regione tra Anima e Cuore, contenente l'ammasso aperto Berkeley 65 (visibile in basso a destra)

La regione tra Anima e Cuore, contenente l'ammasso aperto Berkeley 65 (visibile in basso a destra)

Riferimenti

Tag: infrarosso, WISE, Maffei 1, Maffei 2, IC 1805, IC 1848, W5, Sh2-190, gallerie, articoli

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