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Un diario di cose celesti

Chi siamo? Perché?

2007 PA8, un NEA che non darà problemi per 632 anni

29 Nov 2012 02:19 PM – Michele Diodati

2007 PA8 è un asteroide di forma irregolare, largo approssimativamente 1,6 km, in lenta rotazione su se stesso. È un NEA, cioè un "Near-Earth Asteroid", un asteroide che passa periodicamente vicino alla Terra. I NEA sono un sottoinsieme dei NEO, "Near-Earth Object", categoria che comprende tutti gli oggetti spaziali (asteroidi, comete, meteoroidi, satelliti artificiali), la cui orbita li porta al perielio a meno di 1,3 unità astronomiche dal Sole.

La NASA ha usato una delle antenne del Deep Space Network, quella da 70 metri che si trova a Goldstone in California, per monitorare il recente passaggio ravvicinato di 2007 PA8. Il 5 novembre 2012, alle 16:42 UTC, l'asteroide ha "sfiorato" la Terra, portandosi alla distanza minima di 6,5 milioni di km (17 volte la distanza tra la Terra e la Luna). In concomitanza dell'evento, l'antenna di Goldstone ha prodotto nove immagini radar di 2007 PA8, scaglionate nel periodo che va dal 31 ottobre al 13 novembre. La risoluzione delle immagini varia in ragione dell'avvicinamento dell'oggetto: 3,75 metri per pixel quelle del 5 e 6 novembre, 7,75 metri per pixel quelle del 2, 3 e 8 novembre, 18,75 metri per pixel quelle del 31 ottobre e dell'11-13 novembre. Nuovi e accurati calcoli orbitali hanno permesso di stabilire che 2007 PA8 non rappresenterà un pericolo per la Terra per i prossimi 632 anni. Il maggiore avvicinamento al nostro pianeta è previsto per il 2488, quando l'asteroide giungerà fino a 5,8 milioni di km di distanza.

Nove immagini radar dell'asteroide 2007 PA8, riprese tra il 31 ottobre e il 13 novembre 2012 con l'antenna da 70 metri del Deep Space Network della NASA a Goldstone, in California. Cortesia: NASA / JPL-Caltech

Nove immagini radar dell'asteroide 2007 PA8, riprese tra il 31 ottobre e il 13 novembre 2012 con l'antenna da 70 metri del Deep Space Network della NASA a Goldstone, in California. Cortesia: NASA / JPL-Caltech

Tag: asteroidi, 2007 PA8, NEO, NEA, radar, articoli

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